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唐廷枢在1876
更新时间:2018-09-28 点击数:260

清光绪二年九月二十二日(1876年11月7日),一顶小轿和一个骑马的洋人在几名随从的簇拥之下,出现在直隶省永平府滦州开平镇一个叫乔家屯的地方。

开平镇并非繁华都市,也不是风景名胜之地,这里忽然出现一群外地人,显得非常扎眼,更何况他们的行为举止也很古怪。这群人从西到东,马不停蹄,把唐山、马家沟、古冶看了个遍,还登上北面的风山等山顶指手画脚。

骑马的洋人专走山野小路,寻找正在开采或废弃的煤矿土窑。他时而通过翻译与当地人交谈,时而和矿工钻入井下查看煤层情形,拾取井下的煤块、碎煤和山根红黑色的石头。

乘坐小轿的是个会讲官话的广东人,能用谁都听不懂的语言与洋人对话,更多时候,他沿着开平镇一带的官道走走停停,去查看开平镇的河流走向、深度和宽窄。

三天后,这群人就消失了,他们的出现,在当地只引起一个小小的波澜,作为谈资并没有持续多长时间,很快就淡出了人们的记忆。

在人们的记忆中,同治八年(1869年),开平的煤窑附近先后来过两批洋人,也是又瞧又看,最后也是没有下文。若干年后,从洋人自己的日记中得知,这两批洋人中的领头者,一位叫海德逊(菴特生),另一位叫李希霍芬。

与前两次洋人来开平镇不同,光绪二年来的这群人刚刚走后5天,就有一份《察勘开平煤铁矿务并呈条陈情形节略》送到了直隶总督、北洋通商大臣李鸿章的案头,条陈署名“总理招商局候选道唐廷枢”。

唐廷枢就是前文提到的乘轿的广东人,他幼年在马礼逊教会学校读书,接受的是英国教育。他曾在香港巡视厅、上海海关从事翻译工作,1863年进入英国怡和洋行担任买办,从事收购土产、推销洋货、经营航运等工作,甚至帮助洋行收集鸦片的市场信息。

在上海轮船招商局开办遇到困难之际,唐廷枢经盛宣怀介绍,受李鸿章札委,自1873年7月开始担任招商局商总(亦称总办)。

唐廷枢接手招商局后,与徐润一起进行大刀阔斧的改革,通过修订章程、搜集商股、揽载客货、开拓航线、兴办保险等,很短时间内就扭转了局务的被动局面。

由于洋务企业缺煤、洋人强烈要求、清廷利源枯竭等因素,在李鸿章和沈葆桢等人强烈倡导下,1875年,清廷终于同意在磁州和台湾试办煤矿。可惜的是,磁州因各种原因未能成功,盛宣怀在湖北的煤铁矿也裹足不前。

迫不得已,李鸿章让经营招商局颇见起色的唐廷枢勘察开平煤矿,李鸿章的目的,除了招商局轮船用煤量大、为天津回上海漕运船只寻找货源之外,还有委以他重任的想法。

唐廷枢的那份条陈,从开平的山川形势、土洋采煤对比、风山煤铁情形、开采成本测算、运路计划以及满盘筹算等方面,详细分析了兴办开平煤铁矿的可能性,可以说是有理有据、论证充分,与中国传统文人大不相同的是,唐廷枢对于开采、筑路、工时等成本测算非常精细,分析得条条是道,李鸿章对唐廷枢的勘察工作颇为满意。

从直隶省回到上海不久,唐廷枢又立即前往福建,继续帮办福建电报事宜。

事实上,1876年初的时候,唐廷枢到香港为福州船政局挑选学生,时任福建巡抚的丁日昌得知唐廷枢已经在招商局试开电报,便请示朝廷,由李鸿章下令,请唐廷枢留下帮办福建电报事务。

正是唐廷枢的出手相助,使丁日昌成为清朝政府办理有线电报第一人。在清光绪二年五月二十六日(1876年6月17日),福建呈报总理衙门的禀文,对唐廷枢充满赞誉之词:“兹查有办理上海招商局候选道唐廷枢,才识练达,器宇宏深,于各国情形以及洋文洋语,罔不周知……措施悉合机宜,深资其力。”

1876年12月,上海招商局职员急驰福州,向唐廷枢禀报旗昌轮船公司出售的确切消息,会办徐润已经与旗昌洋行谈妥,双方议价222万两。唐廷枢深知丁日昌为李鸿章倚重大员,便请丁日昌出面,就收购一事向李鸿章作劝说工作。

丁日昌在给李鸿章的信中,称赞唐廷枢“熟悉洋情,操纵有法”,认为并购旗昌一事,乃千载难逢之良机,必将多方筹划,以期收回利权。就这样,丁日昌成为向李鸿章推介并购旗昌轮船公司的第一位高官,堪称“首倡之功”。

随后,唐廷枢立刻奔赴南京,与徐润、盛宣怀等两次面见两江总督、南洋通商大臣沈葆桢,请求南洋在资金上予以支持。在盛宣怀劝说之下,沈葆桢作出了“告以中国利权所系,当极努力为之”的表态,决定筹款100万两,帮助招商局完成收购旗昌轮船公司的壮举。

有了南洋的鼎力相助,最终,招商局成功收购了旗昌轮船公司的16艘轮船,以及上海、汉口十多处口岸码头、栈房、航线等有形和无形资产,“从此中国涉江浮海之火船,半皆招商局旗帜”。关于收购旗昌轮船公司一事,在1876年7月,唐廷枢、徐润、盛宣怀就向李鸿章汇报过。当时,李鸿章正在烟台与英国公使威妥玛就“马嘉理事件”(又称“滇案”)谈判。唐廷枢担任了李鸿章翻译一职,他将李鸿章在谈判前的致辞翻译成英文,并代替李鸿章当众宣读。

唐廷枢的出色表现,得到了英方代表的一致赞誉,李鸿章在向清廷保奏中称“堪备各国使臣之用”。当李鸿章听到旗昌轮船公司出售的消息后,担心无力筹措巨款,并购后存在管理风险,所以态度是:“此虽为盛举……唐廷枢、徐润二人或难兼顾,因是踌躇未许。”

1876年也是唐廷枢非常繁忙的一年,他辗转于上海、烟台、福州、滦州、南京各地,协助谈判、帮办洋务、勘察煤矿、并购旗昌,充分发挥了他识洋文、知洋务、懂经营、会管理的专长,其经营才华展露无疑,李鸿章对他日渐倚重。

1877年9月,唐廷枢把从英国取回的开平煤铁化验结果呈报李鸿章,随后,李鸿章命唐廷枢等人草拟章程。聘请煤师、订购机器、购地选址,开平煤铁矿筹建速度明显加快。

1878年7月24日,唐廷枢奉命成立开平矿务总局,启用关防。

开平矿务局的诞生,从此开启了中国煤炭开采史上的新篇章。

(蔡建忠)


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