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唐廷枢与开平矿务局
更新时间:2018-08-07 点击数:383

1878年初,唐廷枢与他的创业团队,开始在开平镇乔家屯一带征购土地。7月,唐廷枢带领洋人矿师、属员柴维振等人到达开平镇,出示开平矿务局晓喻,告知地方官府。7月24日,开平矿务局在开平镇临时办事处正式启用关防,举办开局仪式。

实际上,在1878年的整个夏天,唐廷枢一直在为筹办开平矿务局而忙碌。从选聘矿师、征买土地、订购机器、走访乡绅,甚至在阴雨连绵的夏秋季节,督运由天津运达唐山矿的钻井设备,都有他的身影。这一年的10月2日,开平矿务局唐山矿开始钻井探矿,到年底,共打钻孔3个,共探得煤层6个,预计还有其他煤层,经测算,探得煤层足够开采60年之用。

洋务运动催生开平煤矿

第二次鸦片战争后,中国的通商口岸增加到15个,前来贸易的洋轮不断增加,而中国土法产煤有限且价格昂贵,洋轮不得不自带或在中国口岸高价购买燃煤。出于自身利益考虑,洋人反复呼吁中国政府开发煤矿,甚至他们愿意出资金、出管理、出人才。

随着洋务运动的拓展和深化,全国各地的机器局、轮船数量也在增加,每年消耗大量煤炭。日本觊觎中国意图日益明显,海防建设日渐紧迫,不得不加快北洋舰队建设速度,舰队所需之煤不能为洋人牵制。另外,招商局所有轮船,每年用煤数量巨大,大部分依赖进口,使大量现银外流;招商局三分之一的业务为漕运,从上海运粮到天津的轮船无货可运,只能空船回航的问题一直没有得到解决。基于这些因素,经过多次朝廷辩论,1875年,清廷同意在直隶磁州和台湾试办煤矿,但未获成功。

从1876年11月开始,唐廷枢奉命赴直隶省永平府滦州开平镇勘察煤铁矿。第二年9月,唐廷枢将北京同文馆和英国两处的煤、铁矿石化验结果报李鸿章。李鸿章迅速指示唐廷枢起草矿务章程,抓紧筹办开平矿务。

唐廷枢与会办黎兆棠、丁寿昌共同起草《直隶开平矿务局章程》,拟集股80万两,成立官督商办的开平矿务局。经李鸿章批阅后,着手发布招商公启,标志着开平矿务筹备工作进入快车道。成立开平矿务局后,唐廷枢、丁寿昌等制定了《煤窑规条》《煤窑专条》《煤窑要略》《洋人司事专条》《煤井规条》等适应现代工业企业发展的规程和制度。

中国大地上开辟工业时代

1879年二三月份,开平矿务局唐山矿分别开凿一号、二号井。这些矿井全部采用当时世界上最先进的技术,严格按照英国、德国的最高标准,用料考究、工艺复杂、造价昂贵,以致进展缓慢。在矿井建设期间,唐廷枢通过招商局和怡和洋行继续招集商股,不断完善规章制度,协调从英国选购的机器设备,督促加快地面房屋建设速度。

早在1876年勘察开平煤田时,唐廷枢就提出了修筑唐山矿井至涧河口海岸共100里铁路的规划。1879年,经过进一步勘察,由于所经之处全为旗地、车辆人流过多、涧河口不适宜当做港口、开平矿务局资金不足、朝廷反对修筑铁路等原因,修筑100里铁路计划只能作罢。唐廷枢又提出修筑由唐山矿井至芦台(阎庄)长80里的快车马路,车辆在轨道上运行,由骡马拖载,到芦台后,直接转装轮船,轮船由北塘河顺流而下入海。鉴于上海吴淞铁路的回购拆除,唐廷枢意识到,这个方案也没有可行性。

唐廷枢再次改变计划,拟开挖由阎庄至唐山矿井口70里运煤河一条。由于胥各庄至唐山矿井口一段,地势较高,改为筑15里车运路。最终,这个方案获得李鸿章的批准,得以实施。实际上,运煤河的花费为11.5万两,唐胥铁路长9.7公里花费11万两。

1881年,在英国助理工程师金达指导下,开平技术工人们偷偷制造了一台蒸汽机车,这台用旧料制作的车头,共花费鹰洋520元,牵引力100吨,时速可达32公里。就是这一小段铁路和这个简易的车头,开启了中国铁路的历史,成为中国铁路的源头。

开平煤占领“洋煤”市场

1881年后两个月,开平矿务局唐山矿产煤3613吨,标志着中国大陆第一座机械化矿井正式投产。次年,产煤3万多吨,然后逐年稳步增加。

在接下来的日子里,唐廷枢努力延展铁路,通过先后成立的开平铁路公司和中国铁路公司,使铁路由胥各庄修至阎庄和天津。这样一来,开平所产的煤可以直接运达天津,不但迅速占领天津市场,在上海、香港等地,都以价格和质量的双重优势,击败了日本和英国的洋煤。

唐山矿的良好发展,没有使唐廷枢停下前进的脚步。1887年,在距唐山矿东30公里的林西开凿新井;1889年,购置承平、永平、富平三艘轮船,组建开平运输船队;1890年,在唐山开办细绵土厂;除此之外,开平矿务局在天津、芦台、新河、芝罘、牛庄、上海、香港等多处购置土地修建码头,成立煤炭销售点,实现煤炭的自销自营,以提高企业的经营利润。

开平矿务局的成功,使得廉价煤炭充足供应,原本只是一个小村庄的唐山迅速崛起,带动了陶瓷、砖瓦、水泥、钢铁等行业的长足发展,使唐山发展成为近现代北方工业重镇,时至今日,仍占有举足轻重的地位。

1984年,在怡和洋行成立150周年的纪念画册中,西方人对唐廷枢作出很高的评价:

正如怡和洋行唐景星(唐廷枢)的出色事迹,即使是在任何国家,也够资格被称为一名现代勇敢的创业者,他不仅在怡和开创他的事业,而且通过这个关系,在他所进行的有政府赞助的航运与采矿事业中继续得益,其中有许多方案有助于中国的现代化……

(蔡建忠)


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